Bocas del Toro, Panama

Guía de viaje de Panamá

Antes de venir a Panamá, la única fotografía que nos venía a la mente de Panamá era, por alguna razón, los sombreros blancos de señor que sabe vivir bien. Sabíamos que había un riachuelo fake, de mentira, por donde pasaban barquitos para ir de un lado al otro... pero ya. No habíamos escuchado nunca ninguna mención a San Blas ni a Bocas del Toro, y ahora que estamos aquí, la verdad es que nos da un poco de cosa tener un poco de prisa por marchar. La de veces que hemos estado incómodos en algún sitio, y ahora, la de lugares en los que nos quedaríamos!

Para el recuerdo: vinimos a Panamá única y exclusivamente porque era más barato volar hasta Panamá desde Colombia y entonces tomar un autocar hasta Costa Rica, que volar de Colombia directamente a Costa Rica. ¡Paramos en Panamá y así vemos otro país! Y eso hicimos. Lo que... como siempre, nos liamos. Nos hablaron de Bocas del Toro, y decidimos dar un poco más de vuelta pero disfrutar un poco más de la costa caribeña. Y por lo que dicen, ¡más barata que la costarricense!

El camino hacia Playa Estrella, en Bocas del Toro


La cultura y las personas

De los panameños no podemos decir nada feo. La primera impresión fue al subimos al Uber que nos llevaría al primer hotel en Ciudad de Panamá. El conductor fue un amor. Al llegar al hotel, el chico que nos recibió resultó también ser un amor, al igual que la mayoría de personas con las que nos cruzamos por el camino. Incluso la gente que vende cosas es un amor.

Y como es un amor, nos deja tomarnos una foto con ella


La economía y los dineros

Este es un punto muy loco de Panamá, sobre el que habíamos leído, pero realmente no sabíamos cómo era en realidad. En Panamá, la moneda oficial es el Balboa, y hay monedas que van desde 1 céntimo de balboa hasta un balboa entero. Un balboa equivale a un dólar estadounidense, independientemente del precio del dólar. Siempre vale igual. Y como no hay billetes de 5, 10 o 20 balboas, simplemente usan billetes de dólar. ¡Que loco! Así que indistintamente, vas a encontrar precios en $ o en B/.

Tenemos algo que contarte sobre los cajeros: casi todos nos cobraban entre $4 y $5 de comisión, excepto uno, el banco BAC, dónde pudimos sacar dinero gratis. A lo mejor hay más y no los vimos, pero si tienes que hacerte una chuleta, apúntate este.

Presupuesto

El avión desde Santa Marta, Colombia hasta Ciudad de Panamá nos costó 306€, y el trayecto de lancha y furgoneta desde Bocas del Toro hasta Puerto Viejo, Costa Rica, 36€. Cuando dejemos Panamá, ¡actualizamos la sección con los números finales!

Dormir

Dormir en Panamá es un poco caro comparado con el resto de países que hemos visitado. Las cosas bonitas están entre los 40 y los 50€. Nosotros, como no estuvimos demasiado tiempo en Panamá sólo dormimos en dos hoteles, y como acertamos un montón te los recomendamos los dos. Dales un vistazo. El primero es el Ibrais, en Ciudad de Panamá, y el segundo el Stay Bocas, en Bocas del Toro.

Seguridad

Cero problemas. Nosotros estuvimos por la zona del Cangrejo en Ciudad de Panamá y en Bocas Town de Bocas del Toro, y podíamos salir por la noche sin vigilar demasiado. Tampoco vimos malas miradas... todo bien. Algún loco en la terminal de autobús, pero ya es la expectativa, ¿no? Ponen los locos antes de levantar el edificio; esto es así.

Idioma

¡Nos encanta el español que se habla en Panamá! Es como el de casa, pero con un acento caribeño en vez de catalán. ¡Sorpresón! Oh, y a las cosas las llaman por su nombre. Nada de frutilla, choclo, palta... alguna papa, pero ya está.

Transporte

Muchísima gente se mueve por Panamá en autocar. En Ciudad de Panamá salen desde la Terminal de Albrook. Nuestra intención era tomar el bus a San José, Costa Rica por $55, pero nos decantamos por un trayecto de 12 horitas hasta Bocas del Toro, por $24 más $6,50 de la lancha. Los autocares hacen paradas para comer en sitios baratitos, tipo cantina, y son muy cómodos. ¡Muy bien! Que contentos se nos ve con Panamá, ¿no?

La comida

Pues no, no estamos tan contentos con Panamá. Un ramen que probamos y no estaba demasiado bien, varios restaurantes en Bocas del Toro bastante decepcionantes... y es raro que nos equivoquemos, porque entre lo millenials que somos, todo el día mirando estrellitas en Google Maps, y que siempre preguntamos al equipo del hotel a dónde ir...

El único sitio que te podemos recomendar sin miedo es el Sen Vietnam, un vietnamita que hace unas Pho buenísimas, y el Jardín Vegetariano, un sitio muy humilde dónde una señora súper amable de taiwán te sirve lo que señales por $0,75 la ración.

¡No todo es tan caro en Panamá!


El agua

En todos los hoteles a los que fuimos había una fuente de agua fresquita. Así que damos por supuesto que nos invitaban a no beber agua del grifo nunca jamás...

Sanidad

Genialísimo. Y encima, muy barato. En Panamá disfrutamos los dos de unos resfriados importantes, acompañados por fiebres que superaban los 39 grados, y como queremos durar mucho, fuímos a una clínica. Era la típica clínica pequeñita, lo máximo que se puede esperar de Bocas del Toro, como te lo esperarías de Cadaqués. Pues bien, tras hacernos mil preguntas y hacernos varias pruebas, el precio nos sorprendió: $25 por cabeza. Por ser Panamá nos esperábamos, no sé... ¿$70? Al pagar nos acordamos del post que escribimos meses ha sobre no contratar ningún seguro médico.

En ese preciso instante, Roc disfrutaba de 39,1 grados


Internet

¡Primer mundo! ¡Civilización! ¡Ceros y unos a cholón! Tanto en Ciudad de Panamá como en Bocas del Toro hemos tenido un Wi-Fi increíble en el hotel. ¡Como no lo teníamos desde Lima! Que ilusión.

Si lo que quieres es comprar una tarjeta SIM, esto también te va a gustar: todas las empresas ofrecen tarifas similares, y la tarifa es de 7 días de internet ilimitado por $5. Sí sí, internet ilimitado, hoygan! Lo que pasa es que si haces como nosotros, que compras una SIM y con ella compartes la conexión via Wi-Fi, estas tarjetas vienen capadas, y no puedes hacerlo. La buena noticia es que buscamos por internet y llegamos a este video de Youtube, dónde un señor nos cuenta cómo hacer una pirula para que funcione el tethering para SIMs Claro.

¡Por cierto! Nosotros compramos, de nuevo, una SIM Claro para Panamá. Haciendo la pirula pudimos compartir la conexión via tethering, pero Telegram y WhatsApp no funcionaban. Oh, y en todos lados teníamos buenísima conexión, excepto en la zona de Red Frog de la isla Bastimentos de Bocas del Toro, dónde tuvimos que pedirle a una señora que tenía una SIM +Móvil que por favor, llamara a nuestra barca para que nos viniera a buscar.

Visados

Problemón muy serio a la vista. Si no tienes vuelo de salida de Costa Rica, ni tan solo te dejan volar hacia allí. Nosotros nos encontramos el percal el día que íbamos a dejar Colombia. Ya con el check-in hecho vía web, en el mostrador de la aerolínea, al facturar las mochilas, nos preguntaron si teníamos vuelo de salida. Al decir que no, nos dijeron que fuéramos a comprar uno a alguna de las aerolíneas que había en el aeropuerto, o que lo compráramos por internet, pero que sin vuelo de salida no podríamos entrar a Panamá.

Discutimos todo lo discutible: que teníamos un montón de vuelos comprados por Estados Unidos para fechas posteriores, que ya lo hablaríamos con Migración de Panamá al llegar... o como teníamos que hacer una escala de tres horas en Bogotá, que nos dejaran hacer el primer vuelo, ¡y que ya conseguiríamos los vuelos de salida antes del segundo! Pero no.

¿Qué hicimos? Compramos unos vuelos de esos que son válidos durante 24 horas en BestOnwardTicket. La experiencia en la web fue fatal: pagamos pero no recibimos ningún email conforme habían recibido el pago, les tuvimos que escribir explicando que habíamos pagado pero que no habíamos recibido nada... pasó como un cuarto de hora o vente minutos y no recibíamos nada... y con los nervios a flor de piel, al minuto de que cerrara el embarque, nos llegó un email con un vuelo para dos personas de Ciudad de Panamá a Amsterdam. ¡Perfecto! Y así pudimos volar a Panamá, ¡nerviosos y contentos...!

A todo esto, un poco de alegría: no hace falta visado para entrar a Panamá. ¡Pero sí un vuelo de salida! ¿Te lo hemos contado, verdad verdad verdad?

La ruta

Nuestra ruta por Panamá fue muy simple. Estuvimos en Ciudad de Panamá 4 días y en Bocas del Toro 6 días. La pena es que los últimos 4 días en Bocas fue para recuperarnos de un gripazo que nos dejó a 39,5 grados de fiebre...

¿Lo recomendamos?

¡Muchísimo más de lo que nos esperábamos! Por poco no ubicábamos Panamá en el mapa, ¡y resulta que ahora es un súper destino! Ojo, Panamá no es muy mochilero-friendly. Para ir a hacer el purdi en sitios baratos, mejor elige un país asiático al azar. Pero en un año y medio de viaje, pocas playas como las de Bocas del Toro hemos visto por el mundo. Y mira que todo el mundo habla maravillas de San Blas... así que si puedes dedicarle tiempo, Panamá no defraudará. Ojo, y si defrauda, Costa Rica cae al lado y por lo que nos cuentan, es una maravilla de la naturaleza. Así que mira a ver si puedes volar a uno de los países, marchar desde el otro, ¡y que vacaciones te has montado en un momento!

El Caribe dedicándole un guiño a los lectores de este post



Este post lo empezamos a escribir en Bocas del Toro, Panama

Publicar un comentario

¡Hola, lector de nuestro corazón! Este blog lo escribimos como recuerdo, pero si nos preguntas algo, te contestaremos con un amor infinito. ¡No te cortes y dinos cosas!