Lilongüe, Malaui

Guía de viaje de Malaui

¡Bienvenidos a Malaui! Tierra de buen rollo, sonrisas, y precios de turista por doquier. Nosotros llegamos a Malaui sin saber nada del país. Tal como llegamos nos hicieron pagar $75 por cabeza, y al salir del aeropuerto, un taxista se ofreció a llevarnos al centro de la ciudad por $20. ¿Dónde vais con estos números? Cuando dijimos que no teníamos dólares, se rieron. Prepárate, porque no tienes ni idea del país dónde te has metido. Hay cosas que molan y cosas que no tanto, pero si eres del primer mundo, pásate un par de semanas en Malaui. Volverás siendo otro. Ni millor ni pitjor: diferent.

Monkey Bay, la bahía más al sud del lago Malaui



La cultura y las personas

Malaui es un país muy pobre, y las condiciones de vida de la gente son deplorables... así que todo el mundo te va a tratar como a un turista al que hay que cobrarle lo máximo, sea como sea. Nosotros tuvimos bastantes malas experiencias y pocas buenas... y las que fueron buenas, fueron con gente blanca, que por supuesto es la gente rica del país. Así que... no queremos entristecerte, pero la gente te va a hacer la vida en Malaui bastante dura.

Otro punto a destacar: en Malaui fué la primera vez que nos preguntaron que qué religión seguíamos. Y te avisamos: di que eres cristiano. Si comentas que eres ateo, te van a mirar con cara de "pobre chico, anda perdido por el mundo", y te hablarán de lo bueno que fue Jesús.

Los niños fueron las personitas más bonitas de Malaui


La economía y los dineros

En Malaui hay para todos los bolsillos. El precio de la comida es bajo. A nuestro ritmo, con unos 4€ comes o cenas, contando comida y bebida. Dormir son unas K25.000, 28€. Pero también se encuentran alojamientos de 5€ la noche, y de 150€. Lo que busques, lo encontrarás. ¡Ah! Normalmente pagarás con kwachas malauís, pero a veces verás precios en dólares americanos. O los precios estarán en kwachas y en dólares a la vez. Es su manera de estar abiertos al turismo.

Tema pagar con tarjeta: olvídate. Siempre se paga con cash. Tendrás que ir sacando metálico de los cajeros siempre que puedas. Y prepárate, porque no puedes sacar más de K80.000 de golpe, y sólo lo puedes hacer 5 veces al día. Nosotros hay días que nos hemos preocupado porque no había cajeros a menos de 50 kilómetros. Además, todo el mundo trabaja con Visa, así que si vas con MasterCard, te sucederá que en algún cajero no podrás sacar dinero.

304.000 kwachas, el equivalente a 400 dólares americanos

Presupuesto

Llegar a Malawi en avión desde Sudáfrica nos costó 550€. Vivir en Malawi durante 17 días valió 1.397€, es decir, unos 82€ al día. Y marcharnos de safari a Zambia y quedarnos ahí nos costó 580€. Por lo exageradamente pobre que es el país, no fue nada barato.

Seguridad

Hablando sobre la inseguridad de Malaui con alguien, nos comentó que a partir de las 22:00 no saliéramos a la calle, porque como somos blancos, los ladrones pueden creer que somos ricos. En todo caso, nosotros nos hemos sentido muy queridos. Hay gente que te intentará colar precios de turista, ¿pero acaso los restaurantes de Les Rambles no les meten unos palos que flipas a los guiris? También se nos ha hecho alguien muy pesado cuando íbamos a hacer una excursión a la montaña, que nos quería acompañar par hacernos de guía, y nos hemos tenido que poner un poco serios.

La gente solo te mira porque eres diferente, en ningún momento sentimos peligro

Transporte

Si lo haces en autobuses o minibuses, son precios ridículos. Pero tendrás que negociarlo antes de subir. Nosotros, por un malentendido, pagamos 39€, por un taxi de Blantyre a Likhubula, 75km. Estafadita... pero le arreglamos la semana a alguien. Pasados unos días, hemos aprendido que alquilar un conductor por la mañana, hacer una hora de coche, que el conductor te acompañe a la montaña, y volver a casa por la tarde, vale 28€. Y 70km en minibús, 2,50€. Ahora, ¡a hacer reglas de tres, ¡y a contar precios en kwachas...!

Por cierto, hemos escrito un post sobre nuestros trayectos por Malaui. Es un poco largo, pero si te estás planteando venir a Malaui, tienes que leerlo para ir un poco preparado. Te dejamos el link aquí.

Apretujaditos en un minibús


La comida

En Malaui se come muy humilde, pero muy sabroso. Si mezclas que hay mucha agricultura y que la gente es pobre, llegarás a la conclusión de que si comes verduritas felices comerás increíble. Si pagas más, hay de todo, pero a nosotros la experiencia a nivel mundano nos ha ido súper bien. Pero piensa que si pides carne, puede que no sea como la que prepara mamá en casa... porque aquí las vacas son flacas, las matan en cualquier parte, y no hay neveras. ¡Oh! Por supuesto, si estás cerca del lado, pide pescado. No es que sea fresco, es que verás que si pides pescado en el hotel, el cocinero saldrá de la cocina, irá al lago, hablará con alguien, y conseguirá tu pescado. Más fresco, imposible.

Comiendo curry de pescado y curry de verduras con vistas al lago Malaui


El agua

Internet dice que mejor que te la bebas con cuidado, porque las tuberías pueden estar en mal estado. Los locales te dirán que no pasa nada por beberla, y los verás bebiendo tan tranquilamente. Nosotros te decimos que no te la bebas ni jartovino, porque la O.M.S. nos comenta que la esperanza de vida es baja, y que los locales no tienen la pasta necesaria para comprar agua mineral. Así que si tú puedes, compra botellines. Sobre comer ensalada, nosotros lo hemos hecho bastante, pero un día tuvimos una sorpresa. El día anterior lo pronosticamos en este post de Instagram.

Sanidad

Nuestra prueba de a ver si encontrábamos el medicamento para el asma ha ido bien. Las farmacias no tienen Symbicort, pero sí Foracort, que tiene los mismos principios activos en la misma cantidad. El precio era el mismo que en España, unos 50€ y pico, el precio más que hemos encontrado en todo África. En todo caso, las farmacias grandes sólo están en las ciudades principales, del tamaño de Blantyre o Lilongwe, así que no improvises por lo que hace a fármacos.

En Malaui la enfermedad más importante es la malaria, y le hemos dedicado este post entero. Por favor, léetelo, y consigue Lariam o Malarone antes de venir. Y ojo con el SIDA, porque afecta al 9,1% de población adulta, y nuestras amigas doctoras dicen que es un valor subestimado, porque la gente se niega a hacerse el test.

Por último, cuidado en los minibuses, que son muy, muy viejos, y puedes hacerte cortecitos con todo lo que te rodea... mal rollo. Malaui no es un sitio dónde herirse.

Nuestras doctoras españolas favoritas, en el hospital de Lilongüe


Internet

No cuentes con que ningún hotel tendrá wifi gratis. Olvídate de Netflix. Cuando puedas, compra una tarjeta SIM dónde sea, y cárgala de datos. Hay dos empresas que ofrecen internet: Airtel y TNM. Como TNM es la local y somos muy verdes, compramos la TNM. Para comprarla no hace falta pasaporte ni nada.

Una vez la compres y la hayas puesto en el móvil, bájate la app de TNM y compra créditos de TNM dónde puedas. Puede ser en una gasolinera, por la calle... hay varios formatos, pero al final, acabas comprando un numerito que, al ponerlo en la app, te carga tu SIM con los kwachas que hayas pagado. Una vez cargada la SIM, ¡no uses internet aún! En lugar de eso, vete a la sección data bundles de la app y compra un data bundle. Nosotros fuimos comprando data bundles de 4GB por 8.000 kwachas. Buen precio.

Por cierto, siendo Malawi el país más pobre que hemos visitado en África, su internet ha sido de los mejorcitos, y su app, la mejor. País de contrastes.

Visados

Cuando bajes del avión, tendrás que rellenar un formulario y pagar. Si estás una semana o menos, serán $50. Si estás menos de seis meses, $75. Nosotros nos lo encontramos cuando bajamos del avión en Blantyre, y como oíamos que las fronteras en África son un poco corruptillas, dudamos... pero pecamos de españoles. Como en nuestro país nos la cuelan tanto, pensamos que todos harán lo mismo.

¡Ojo! Si vas de safari a Zambia y luego vuelves, tendrás que volver a pagar los $75. O la primera vez que entres a Malaui, hacerte una visa de multientrada por 6 meses que vale $150. O quedarte en Zambia, como hicimos nosotros, y que te recomendamos muy fuerte.

La ruta

Lo bonito de Malaui es Cape Maclear. Pero nosotros nos pasamos 17 días... si quieres saber más, dale un vistazo a nuestra detalladísima ruta por Malawi en 17 días.

Cape Maclear desde la cima de la montaña, ¿bonito verdad?


¿Volveríamos?

No. La patada giratoria en la cara al ver tanta pobreza nos ha dado una visión distina del mundo, pero habiendo tantos países, no volveríamos. No es fácil moverse, no es barato, la gastronomía no es una razón de peso para ir... Malaui es un buen sitio dónde hacer proyectos de colaboración. Pero no para turistear.



Este post lo empezamos a escribir en Lilongüe, Malaui

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